宣道會宗派

    宣信博士(Dr. Albert Benjamin Simpson)是加拿大人﹔他不僅是一位傳道人、神學家、作家,他更是宣道會的創辦人,宣道會是一個福音性改革宗的宗派其重點著眼於全球的福音傳播。

    在1873年,宣信博士三十歲的時候,他離開加拿大來到美國的肯塔基州、路易斯維爾,並成為當地最大的、位於栗子街長老會的牧師。在路易斯維爾他原先的構思是建造一個簡單的會幕向當地的人傳揚福音。盡管宣信博士在栗子街長老會牧養十分成功﹔但對於當地人仍猶疑未肯接受他多方面傳講的福音訊息,他極為沮喪。

    宣信博士有感於北美這多元化的大都會對屬靈的需要,同時也有感於世界各處仍然有很多人未曾聽過福音,這兩個因素成為了在1887年創立了宣道會的推動力。他亦受到馬太福音2414節的訊息所催動,因為耶穌曾說:這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見証,然後末期才到。

    宣道會在開始時並不是以一個宗派作為成立的目的﹔而是作為一個有組織的「全球普傳福音」運動。最初它有兩個不同組成的部分:基督徒聯會,著重於追求並推廣高層次的基督徒生命,而福音性事工聯盟則著眼於動員起所有被奉為神聖的基督徒對海外事工的力量。這兩個組織在1897年合併成為宣道會。

    在1965年,所有堂區都採用了宣道會的宗旨,也製定了一正式的信仰聲明。這新成立的宣教團體很快便成為主要的福音性運動。現在它是增長中的宣教宗派,籍著在世界不同地方建立基督教會,堅定地傳揚福音。

    據2006年的統計,在加拿大有440間宣道會,其中有59間是多元文化的,大概有十二萬會眾。在美國有2010間宣道會大概有四十一萬七千會眾。其中最少有600間為不同文化的。宣道會在2004年的年報估計在北美以外的會友數目已超出了三百萬。宣道會世界團契聯盟正在15個國家為著發展全國性教會工作。